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面对逃不过的反垄断大棒 科技巨头怎么应对?

遨游蜗居 遨游蜗居 2019年09月10日 风险 我有话说(0人讨论) 41次浏览

面对逃不过的反垄断大棒 科技巨头怎么应对?


“纽约时报”最近分析了亚马逊(Amazon)、苹果(Apple)、Facebook和谷歌(Google)等公司对垄断监管指控的不同反应。


文章认为,这些大公司的成功吸引了监管机构的特别关注。在华盛顿、布鲁塞尔和其他地方,监管机构和立法者正在调查这四家科技公司是否在利用它们的规模和财富来遏制竞争,扩大它们的主导地位。


尽管这四家公司面临的反垄断指控不尽相同,但背后的原因是一样的:监管机构担心,过多的权力将集中在少数几家公司手中。


纽约州司法部长莱蒂娅·詹姆斯(LetititiaJames)周五表示,八个州的检察官已开始对Facebook展开反垄断调查。据两名知情人士透露,由八名检察官领导的团队将于周一宣布对谷歌(Google)展开调查。在华盛顿,众议院反垄断小组委员会将举行第三次听证会,讨论竞争对数据和隐私的影响。


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最近在欧洲和华盛顿对亚马逊的评论大多集中在该公司是否不恰当地选择专利产品,而不是依赖亚马逊销售的第三方销售商。监管机构也在研究第三方卖家是否需要使用亚马逊的某些服务,比如广告,来销售他们的产品。


亚马逊允许第三方企业直接向客户销售产品,从而扩大了其网站上提供的商品。到2015年,亚马逊销售额的一半以上(51%)来自这些外部卖家。去年,这一比例上升到58%。对于亚马逊自己的品牌产品,它将涉及一系列反垄断问题。


立法者询问亚马逊是否利用从卖家那里收集的数据来开发自己的产品。他们还质疑亚马逊的产品是否在其物流网络中得到优惠促销。


亚马逊向国会表示,它使用的是总体销售等综合数据,而不是“个人卖家的信息”,其自有品牌产品占总销售额的1%左右。


意大利反垄断机构正在调查亚马逊是否通过其物流网络向卖家付款,以提供更好的展示和搜索排名。华盛顿的立法者也提出了类似的问题。


亚马逊反驳说,通过其物流网络销售的产品表现良好,因为它为客户提供了更好、更可靠的运输体验。


苹果 


苹果的批评者主要关注苹果应用商店(AppStore),这是iPhone、iPad和Mac电脑上应用程序的数字市场。应用商店已经成为数字企业接触客户的重要途径。苹果严格控制哪些公司可以出现在商店里,以及如何出现。


苹果表示,它有权“管理”应用商店,以确保质量和消除欺诈行为。因此,苹果商店的欺诈性应用程序通常比谷歌少。


一些应用程序开发人员指责苹果滥用其对AppStore的控制权,以损害竞争对手的利益。Spotify向欧洲监管机构提交了此类投诉。欧洲监管机构是一家母公司控制的应用程序制造商,该公司曾向欧洲、俄罗斯和美国的监管机构投诉,称苹果发布了自己的竞争性服务后,限制了其应用程序。


苹果说,它不是一个垄断,因为它没有在大多数市场的多数。


尽管许多行业专家在Facebook的早期就想知道它是否会成为下一个MySpace,但Facebook首席执行官马克·扎克伯格(MarkZuckerberg)总是能够摧毁那些可能对自己构成威胁的公司。


联邦贸易委员会(FederalTradeCommission)正在调查Facebook的“持续防御收购计划”,这是维持Facebook在社交网络中的主导地位的一种方式。监管机构可能会声称,这些收购违反了谢尔曼(Sherman)和克莱顿(Clayton)的反垄断法,包括Facebook的一些规模最大的收购,比如2012年的照片分享网站instagram,以及两年后被超过10亿人使用的全球通讯应用WhatsApp,价值190亿美元。


竞争对手认为,扎克伯格一直在密切关注可能对Facebook构成威胁的初创企业,早在扎克伯格收购其中任何一家公司之前。在过去的15年里,Facebook已经收购了70多家公司。


调查人员的另一项重要收购是,Facebook在2013年收购了移动分析师奥纳沃(ONavo)。ONavo的应用程序是作为免费产品推出的,它允许消费者管理数据和下载速度,但该服务也让Facebook了解其竞争对手正在做什么。


谷歌在几个不同的市场占据主导地位,并可能面临多个司法管辖区的反垄断诉讼。


当谷歌在1996年首次亮相时,它的搜索结果是10个蓝色链接的简单列表。谷歌的联合创始人拉里·佩奇在2004年接受采访时说:“我们希望你尽快离开谷歌,到正确的地方去。”


几年后,谷歌开始自己回答问题。谷歌的搜索结果已经挤满了自己的产品和服务,比如谷歌地图、谷歌图片和谷歌航班。根据在线搜索分析师兰德·菲什金(Rand Fishkin)最近的一项分析,谷歌在解决用户问题方面做得很出色,现在谷歌搜索量的一半以上都以谷歌(Google)而告终,不再跳槽到其他网站。但一些竞争对手认为,谷歌正在滥用其在搜索领域的主导地位。


据估计,谷歌对搜索结果的控制可能受到反垄断法的限制,因为谷歌拥有有效的垄断地位,处理全球90%以上的搜索。由于谷歌已经成为客户寻找业务的主要途径,根据某些法律,引导用户使用自己的产品可能会被视为反竞争。


2017年,欧盟对谷歌处以27亿美元的罚款。谷歌表示,它面临着激烈的竞争,它的搜索引擎旨在为用户提供最相关的结果,而不是自食其果。


尽管谷歌主要以搜索闻名,但它的大部分钱都花在了数字广告上。它也主宰着市场。20多年来,谷歌建立了一个复杂的服务网络,以支持互联网上大多数广告的销售。它是最大的数字广告分析提供商之一。事实上,它是大多数数字广告交易的经纪人。


竞争对手表示,谷歌利用其对互联网广告生态系统的控制,推动其他公司使用其广告技术,购买其广告。今年,欧盟(EU)对谷歌(Google)处以17亿美元的罚款,罪名是不公平地对待在欧洲网站上使用谷歌搜索栏的公司。


谷歌表示,为了应对罚款,它已经对产品进行了几次修改,以提高竞争对手的形象。“我们相信一个健康、繁荣的市场符合每个人的利益,”该公司说。


此外,根据分析师的估计,谷歌的Android软件至少支持全球四款智能手机中的三款。谷歌通过免费提供Android来做到这一点。这一战略帮助谷歌扩大了在线搜索业务中的主导地位。


监管机构正在考虑谷歌是否在不公平地利用Android的优势。手机制造商实际上被锁定在Android系统中,因为它是唯一款可供用户使用的智能手机软件,比如Instagram和Uber。结果,欧盟同意对谷歌处以51亿美元的罚款。


但谷歌认为,Android让手机制造商与苹果竞争,从而加剧了智能手机市场的竞争。


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